Norvegese

Gatto Norvegese

Caratteristiche

Alcune razze di gatti sono in genere indipendenti e distaccate, anche se sono state allevate dalla stessa persona fin da cuccioli; altri instaurano un legame stretto con una persona e sono indifferenti a tutti gli altri, e alcuni guardano a tutta la famiglia con affetto. La razza non è l’unico fattore che aumenta i livelli di affetto; i gatti che sono stati allevati in casa con persone intorno, si sentono più a loro agio con gli esseri umani e stringono un legame più facilmente.

Storia

Il Gatto Norvegese delle Foreste è nativo della Norvegia, con una storia che risale a centinaia e forse migliaia di anni. Egli figura in fiabe e leggende. Una di queste narra che il carro della dea norrena di Freya è trainato da sei gatti giganti. Dove e come i gatti norvegesi abbiano avuto origine resta un mistero.

Possono essere i discendenti dei gatti a pelo lungo della Turchia, riportati da Bisanzio da guerrieri scandinavi che hanno servito l’impero bizantino, o possono essere collegati al gatto siberiano della Russia. Avrebbero potuto essere un bottino vichingo, o potrebbero semplicemente essere il ​​risultato della selezione naturale.

Per secoli, lo skogcatt, una parola norvegese che significa “gatto foresta”, è sopravvisuto di espedienti o offrendo i suoi servigi agli agricoltori e casalinghe in cambio di rifugio nei loro fienili, stalle o case. Nel 1938, i gatti sono stati esposti in una mostra a Oslo, ma la seconda guerra mondiale interruppe i progetti per il loro sviluppo come razza. Per fortuna, sono sopravvissuti alla guerra, a malapena, ma c’erano ancora alcuni decenni dure avanti e poco è stato fatto con loro fino al 1970.

Nel 1977, sono stati infine registrati come una razza dall’Internationale Feline Federazione europea. Due anni più tardi è stato esportato verso gli Stati Uniti per la prima volta. La razza è rapidamente diventata popolare in Europa e negli Stati Uniti

Dimensione

Questi sono grandi felini. I maschi possono pesare dai 13 a 22 chili o più, con le femmine un po’ più piccole. Il gatto norvegese matura lentamente e non è pienamente cresciuto fino ai 5 anni di età.

Personalità

Anche se apprezza la compagnia umana, può essere un po’ riservato con i visitatori. Anche con la famiglia, non è molto più di un gatto randagio, ma un bel grattino tra le orecchie o sotto il mento è sempre il benvenuto, e lui di solito usa ricambiare con una bella testata o strofinandosi sulla guancia. Comunica con la classica moderazione scandinava. La sua voce calma viene impiegata solo quando ha bisogno di qualcosa per cena, ma non sempre, e si alza solo se viene ignorato.

Questo gatto, grande e atletico, è uno scalatore. Lo troverete spesso nel punto più alto che può raggiungere in casa, e a differenza di alcuni gatti, lui non ha remore a scendere dagli alberi o altre altezze a testa in giù. Grazie alla sua eredità come gatto del deserto e gatto di fattoria, per non parlare del manto impermeabile, il gatto norvegese non ha paura di gettarsi in acqua per pescare un buon pasto. Ama la vita all’aria aperta, ma si accontenta di vivere tranquillamente anche in casa.

Questo è un gatto intelligente, indipendente, che impara velocemente e avviso alla natura. Gli piace giocare e crescere con una famiglia che si occupi di lui e che lo ami.

Salute

Gatti norvegesi delle foreste sono generalmente sani, con una lunga aspettativa di vita, dai 14 a 16 anni.

Le seguenti malattie sono state riscontrate nella razza:

  • Glicogenosi IV, una condizione ereditaria rara che colpisce il metabolismo del glucosio. La maggior parte dei gattini con la malattia sono morti o muoiono entro poche ore dalla nascita, ma di tanto in tanto un gattino potrebbe non mostrare segni fino a circa 5 mesi di età e di solito muoiono nel giro di pochi mesi. È disponibile un test del DNA in grado di identificare i gatti colpiti da questa malattia.
  • La cardiomiopatia ipertrofica, una forma di malattia cardiaca che viene ereditata in alcune razze di gatti, come il Maine Coon. L’ereditarietà non è stata però dimostrata nel gatto Norvegese delle Foreste.
  • Malattia del rene policistico, una condizione genetica che distrugge progressivamente i reni. Nessun test del DNA per la malattia è disponibile per gatti norvegesi delle foreste, ma la malattia può essere rilevato tramite ultrasuoni già intorno ai 10 mesi di età.
  • Displasia della retina, un difetto dell’occhio che provoca macchie sulla retina, ma non peggiora la visione del gatto.

Cura

Spazzolare o pettinare a lungo il manto del gatto norvegese una o due volte alla settimana, utilizzando un pennello di setola,  una spazzola metallica lisciante o un pettine in acciaio inox.

Se si pettinano grovigli di pelo,  si deve passare la spazzola delicatamente, in modo da non ferire il gatto. Un bagno è raramente necessario, il che è una buona cosa. Con il manto praticamente impermeabile del Wegie, può essere molto difficile bagnarlo a sufficienza per lavarlo efficacemente.

Spazzolare i denti per prevenire le malattie paradontali. L’igiene dentale quotidiana sarebbe ottimale, ma una spazzolatura settimanale è meglio di niente. Pulire gli angoli degli occhi quotidianamente con un panno morbido e umido per rimuovere qualsiasi accumulo di sporcizia. Utilizzare una zona diversa del tessuto per ciascun occhio, in modo da non correre il rischio di diffusione di infezioni.

Controllare le orecchie settimanalmente. Se si vedono sporche, pulirle con un batuffolo di cotone o un panno morbido inumidito con una miscela 50-50 di aceto di sidro e acqua calda. Evitare l’uso di tamponi di cotone, che possono danneggiare l’interno.

Mantenere la lettiera perfettamente pulita. Come tutti i gatti, anche i gatti norvegesi sono molto particolari circa l’igiene della loro lettiera. Una lettiera pulita aiuterà anche a mantenere la loro pelliccia pulita.

Il colore del cappotto e come governarlo

Il gatto norvegese si distingue per la sua lunga, spessa, splendida pelliccia e le sue grandi dimensioni. La testa ha una forma di triangolo rovesciato, puntato verso il mento che va poi allargando su ogni lato verso le orecchie medio-grandi.

I suoi grandi occhi a mandorla sono verdi, oro o rame, anche se i gatti norvegese di colore bianco possono avere gli occhi azzurri o gli occhi strani (un occhio azzurro e un occhio di un altro colore). Il corpo moderatamente lungo sembra potente, con il suo ampio petto e le cosce muscolose. Le grandi zampe rotonde hanno ciuffi di pelo tra le dita. La coda è folta e lunga quanto il corpo.

Il doppio strato di pelo, resistente alle intemperie, varia in lunghezza.

La “pettorina” inizia con un breve collare, “costolette di montone” sul lato e una gorgiera frontale. Lunghi peli sulle cosce coprono le zampe posteriori.

Sul corpo il pelo è lungo e fluente, ma cambia con le stagioni. Un gatto norvegese in estate sembra relativamente nudo rispetto alla sua piena gloria invernale. Il manto è disponibile in quasi ogni colore e disegno, con o senza bianco, con le eccezioni di cioccolato, lavanda o lilla, o un disegno a punta come quello del siamese.

I bambini e altri animali domestici

L’amichevole, rilassato gatto norvegese delle foreste è una scelta perfetta per le famiglie con bambini e cani amici dei gatti. Egli ama l’attenzione che riceve dai bambini, se lo trattano con cortesia e con rispetto, e non prova fastidio a partecipare al gioco dei travestimenti o andare a fare un giro in passeggino.

Lui è felice di vivere con gli altri cani e gatti, anche, grazie al suo carattere amabile. In ogni caso è buona norma introdurre altri animali domestici lentamente, e in condizioni controllate, per assicurarsi che imparino ad andare d’accordo.

Prospettive di vita: dai 12 ai 16 anni

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Origini del gatto Norvegese

Gatto Norvegese

Camminando in cerca degli avi del gatto Norvegese, è possibile incappare in fatti più o meno irreali.

Le passate mitologie popolari attinenti ai gatti norvegesi, provengono da fonti che riportano che i gatti di casa dei Vichinghi fossero gatti dei boschi.

I Vichinghi prendevano i propri gatti durante il loro vagabondare nelle terre allora conosciute e al di là di altre possibili spiegazioni, si pensa che sia questa la delucidazione che spiegherebbe il gran numero di gatti semi-selvatici a pelo semi-lungo, trovati in Normandia e persino negli USA.

In effetti i Vichinghi tenevano i gatti per la loro pregevole attività di cacciatori di topi, oltre che come gatti di casa.

I cuccioli di gatto spesso venivano regalati alle coppie di sposini come dotazione essenziale per la nuova casa, e considerando appunto che i gatti erano sacri alla dea dell’amore, il cui carro, come si è detto, era trascinato da gatti, si trattava di un dono estremamente appropriato.

D’altra parte, può sembrare assurda l’idea di un carro trascinato da gatti, a meno che non si realizzi che il gatto dei Vichinghi non doveva essere il Felis domesticus standard, ma appunto lo Skogkatt, il gatto dei boschi o Gatto delle Foreste Norvegesi, di grande taglia e possente ossatura.

Nel 1559 il sacerdote danese Peter Clausson Friis, che a quel tempo viveva in Norvegia ed era molto interessato alla natura, divise le linci norvegesi in tre classi: la lince-lupo, la lince-volpe e la lince-gatto.

È decisamente possibile, dato che anche al giorno d’oggi si riscontrano molte similitudini tra la lince e il Gatto delle Foreste Norvegesi. Sono state queste similitudini tra la lince e il gatto dei boschi che hanno spinto più e più volte la gente ad avere un interesse non superficiale per questi gatti.

Nei villaggi c’erano molti gatti, naturalmente, ma nelle antiche leggende c’è un tipo particolare che viene citato molto spesso, ed è un grande gatto a pelo lungo.

Nelle leggende raccolte da Asbjornsen e Moe i gatti dei boschi appaiono diverse volte. Vengono chiamati “Huldrekat”, parola che definisce “un gatto dei boschi dotato di una coda fittamente pelosa” e che deriva dal nome degli spiriti femminili dei boschi, Huldren, appunto. Lo scrittore norvegese Gabriel Scott nel 1912 scrisse un famoso libro per bambini intitolato “Sølvfaks”, il cui personaggio principale era un gatto dei boschi dal medesimo nome.

La spiegazione biologica dell’apparizione dei gatti dei boschi è che i loro antenati erano molto probabilmente gatti a pelo corto del sud Europa che si diffusero in Norvegia così come nel resto del continente in epoca preistorica.

Negli anni trenta, i norvegesi interessati ai gatti cominciarono ad osservare i gatti dei boschi. D’altra parte, fino all’inizio degli anni settanta, quando si notò che i gatti dei boschi, come effetto della ruralizzazione dell’ambiente selvaggio e delle conseguenti maggiori chance di sopravvivenza dei gatti domestici a pelo corto, erano avviati verso l’estinzione, non fu avviato un serio programma di allevamento.

Come si sa, gli accoppiamenti tra gatti a pelo corto e gatti a pelo lungo portano a prole a pelo corto, cosicché, in assenza di fattori come la scarsità di posti freddi che favoriscano il pelo lungo, i gatti a pelo lungo sono destinati a scomparire in tempi brevi.

Nel dicembre 1975, allevatori entusiasti fondarono il Norsk Skogkattring (Club dei Gatti delle Foreste Norvegesi), e già nel 1976 la razza fu ufficialmente accettata dalla FIFè, la più grande organizzazione interessata ai gatti in Europa.

Sidser fu riconosciuta come Gatto delle Foreste Norvegesi in una esposizione in Danimarca, e morì all’età di 16 anni. Parecchi gatti furono importati in un breve lasso di tempo.

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